Reciclar papel

La cultura de la ecología y conservación ambiental se ha instaurado en la sociedad del siglo XXI, y no se espera un retroceso. El pensamiento sustentable es ejercido por la mayoría de los jóvenes y como resultado de ello, hay cientos de organizaciones que abogan por un mundo mejor a través de pequeñas acciones, como el reciclar papel.

Este modo de reciclaje es solo uno de tantos modos de reusar, de dar una segunda oportunidad a materiales que ya han sido usados para evitar mayor tala de árboles. Actividad que afecta gravemente el medio ambiente.

reciclar papel
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Si bien las hojas de papel de libros tardan en descomponerse alrededor de un año (tiempo que, aunque no parezca, es mucho), hay otras categorías de este material que pueden mantenerse en la superficie hasta unos 10 años, representando un daño a nivel ecológico.

¿Cómo se obtiene el papel?

El papel se conforma por fibras unidas a través de un proceso de escurrimiento en una malla. Estas fibras son de origen vegetal, provenientes de varias categorías de árboles.

Actualmente, hay empresas que han apostado por procedimientos de fabricación ecológicos y simpatizantes con el medio ambiente. No obstante, la disminución de la tala de árboles no es el fin del reciclaje de papel.

Uno de los objetivos es evitar el desecho de un material que puede ser usado más de 1 vez y ser instaurado en un objeto decorativo o de otra categoría. Piensa que hay varios tipos de papel que tardan en descomponerse más de 5 años, causando un terrible daño a la flora y fauna.

Proceso de reciclaje de papel

Para el proceso del reciclaje de papel, se utilizan los restos de hojas que ya han sido utilizadas. El papel que se puede usar es el recortado, o los mismos trozos de algunas hojas, revistas, cuadernos y todos aquellos papeles consumidos.

Los papeles categorizados como desechos preconsumo, es decir, esos que no se han tomado en cuenta para usar, también entran al proceso de reciclaje.

reciclar papel
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Cuando se reusa el papel, se extrae la celulosa que compone a este material. La celulosa es una biomolécula orgánica que rodea a la mayor parte de la superficie de la Tierra, pues proviene de los árboles. Sin embargo, si la celulosa de una hoja (o de un cartón) está dañada, se descarta su reciclaje.

El proceso de reciclar papel consiste en la formación de una pasta. El papel se reduce a esta textura por efecto de unos disolventes químicos que quiebran la unión de las fibras de celulosa. De este modo, solo se extrae la biomolécula.

Después de este proceso, se separan las partículas sólidas de las líquidas por una centrifugadora.

La mezcla es llevada a tanques, donde se usan burbujas de aire para limpiar por completo el papel de cualquier tinta que tenga. En caso que se quiera aclarar el papel, se usa hidrosulfito de sodio o peróxido de hidrógeno.

Papeles que se pueden reciclar

En este sentido, se deduce que no todos los papeles pueden ser reutilizados, ya que algunas hojas tienen otros componentes que impiden su reciclaje.

Por un lado, los papeles que pueden emplearse para hacer otros objetos, son los de guías telefónicas o turísticas, sobres, periódicos, libros, revisas, carpetas, carpetas de cartón, folletos, catálogos, papel para impresora, papel aluminio o albal.

reciclar papel
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¿Qué usos se le da al papel reciclado?

El papel reciclado se puede emplear en varios ámbitos. En las oficinas, incluso de las grandes empresas, se imprimen y escriben formularios o informes en hojas de reciclaje.

Incluso, hay agencias que han abogado por crear papel de reciclaje con semillas, así se pueden sembrar una vez se hayan usado al máximo.

Este también se suele emplear en las manualidades, en los embalajes y en la fabricación de bolsas de reciclaje para distribuir en los mini y supermercados.

¿Cómo reciclar papel de revistas?

Si tienes un montón de revistas viejas, ya sea de Vogue España, Dazed u Hola, debes saber que puedes hacer un uso ecológico y consiente de estas.

Para reciclar revistas, estas tienen que estar limpias (sin manchas de grasa).

Aquí te adjuntamos algunas buenas ideas para reciclar tu colección de revistas:

  • Forrar muebles.
  • Forrar sillas.
  • Crear un cubo de basura con papel de revista entrelazado.
  • Una cajonera con papel de revista entrelazado.
  • Flores de papel.
  • Forrar cuadernos.
  • Forrar regalos.
  • Bancos con revistas apiladas.
  • Carteras.

¿Cómo reciclar libros?

Además de aportar un grano de arena al medio ambiente por medio del reciclaje, reusar un libro viejo te permitirá conservar un lindo recuerdo.

Por supuesto, la segunda oportunidad para esos libros se encuentra en las manualidades.

Con un libro viejo puedes hacer:

  • Pequeñas mesas.
  • Marco para fotos.
  • Portavasos.
  • Marco con la portada del libro.
  • Un collage para enmarcar.

¿Cómo reciclar papel de aluminio?

El papel de aluminio o papel albal es de los más contaminantes. Además de necesitar de la celulosa de los árboles, se requiere la extracción de 4 toneladas de bauxita (roca concentrada en aluminio), lo que afecta a ríos y acuíferos. Además, su descomposición tarda hasta 10 años.

Por ello, en lugar de tirarlo, opta por reciclar papel albal para diversas manualidades y quehaceres del hogar. Entre estas:

  • Embudo o cucurucho.
  • Base para la mesa de planchar (para quitar las arrugas).
  • Para cubrir pomos o marcos a la hora de pintar.
  • Como una esponja para lavar trastos (solo debes formar una bola).
  • Forrar botellas u otros objetos.
  • Hacer flores de aluminio.
  • Hacer carteras con tiras de aluminio entrelazado.
  • Forrar cajas decorativas.
  • Hacer estrellas para decorar el cuarto.

¿Qué papeles no se reciclan?

Como mencionamos, hay algunos papeles que no se pueden reciclar. Se debe a que en su composición tienen otros componentes que dificultan su inclusión al proceso convencional de reciclaje.

Estos son:

  • El papel parafinado
  • Papel con manchas de grasa
  • El papel fotográfico
  • Papel higiénico
  • El papel para forrar alimentos (frutas, carnicería, pescadería)
  • Papel de regalo
  • Bolsas de plástico
  • Y papel de etiquetas adhesivas.

En el caso del papel fotográfico y papel de regalo, si bien estos no se pueden emplear en el proceso convencional del reciclaje por el vicio de otros componentes, se podría utilizar para alguna manualidad.

Por ejemplo, los trozos del papel de regalo o las mismas fotografías podrías usarlas para forrar una libreta.

¿Por qué reciclar papel?

La celulosa, que ya sabemos es el principal componente del papel, se puede reutilizar hasta 6 veces.

En este sentido, son muchas las agencias que ya no invierten en hojas de papel nuevas, sino que apuestan por el papel de reciclaje, aminorando sus costos anuales.

reciclar papel
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Además, la razón inicial del reciclaje de papel fue la reducción de la tala de árboles. De hecho, por cada tonelada de papel reusado, son salvados 18 árboles.

Esto fomenta la cultura de la sostenibilidad, garantizando un mundo mejor para las generaciones venideras.

Beneficios del reciclaje de papel

Actualmente, hay cientos de organizaciones a nivel global que se han dedicado a difundir y accionar el reciclaje de papel.

Aquí tienes algunos de los diversos beneficios para la biodiversidad:

  • Ahorro energético: el uso del papel reciclado en la industria manufacturera garantiza el ahorro de un 70% de energía. Por 1 tonelada de papel reciclado, se ahorran 4.000 KWh.
  • Reducción de la tala de árboles. Algunas fuentes señalan que por cada tonelada, no solo son salvados 18 troncos, sino 31.
  • Ahorro de agua hasta en un 80%.
  • Disminución de emisión de gases contaminantes. Al reciclar papel, hay una disminución hasta del 74% de los gases que contaminan la atmósfera (dióxido de carbono, hidrocarburos, monóxido de carbono).
  • Mejora de la calidad de vida de la humanidad, flora y fauna. Los árboles son uno de los pilares de la vida terrestre, estos proveen oxígeno, agua, sombra, frutos y flora, además de ser el hogar de varias especies animales. Al reducir la tala de árboles, la calidad de vida será mucho más óptima.

María J. Giménez López

Amante de la naturaleza y del cuidado medioambiental. Licenciada en Ciencias Ambientales, Máster en Biotecnología avanzada y Doctora en Recursos naturales y Medio Ambiente por la Universidad de Sevilla.

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